Bossuet, Avertissement aux protestants.

De cette sorte on voit clairement que ce qui rend cette ƒglise [catholique] si odieuse aux protestants, c'est principalement, et plus que tous les autres dogmes, sa sainte et inflexible incompatibilitŽ, si on peut parler de cette sorte ; c'est qu'elle veut tre seule, parce qu'elle se croit l'Žpouse : titre qui ne souffre point de partage ; c'est qu'elle ne peut souffrir qu'on rŽvoque en doute aucun de ses dogmes, parce qu'elle croit aux promesses et ˆ l'assistance perpŽtuelle du Saint Esprit. Car c'est en effet ce qui la rend si sŽvre, si insociable, si odieuse ˆ toutes les sectes sŽparŽes, qui la plupart au commencement ne demandaient autre chose, sinon quelle voulžt bien les tolŽrer, ou du moins ne les pas frapper de ses anathmes. Mais sa sainte sŽvŽritŽ et la sainte dŽlicatesse de ses sentiments ne lui permettaient pas cette indulgence, ou plut™t cette mollesse ; et son inflexibilitŽ qui la fait ha•r par les sectes schismatiques, la rend chre et vŽnŽrable aux enfants de Dieu, puisque c'est par lˆ qu'elle les affermit dans une foi qui ne change pas, et qu'elle leur donne l'assurance de dire en tout temps comme en tout lieu : Je crois l'ƒglise catholique : parole qui ne veut pas dire seulement, je crois qu'il y a une ƒglise catholique et une sociŽtŽ o tous les enfants de Dieu sont recueillis ; mais encore et expressŽment, je crois qu'il y a une ƒglise catholique et une sociŽtŽ unique, universelle, indivisible, o la vŽritŽ de J.C qui est la vie et la nourriture des chrŽtiens est toujours immuablement enseignŽe, ce qui emporte non seulement, je crois quelle est, mais encore, je crois sa doctrine, sans laquelle elle ne serait pas et perdrait le nom d'ƒglise catholique.